viernes, 12 de abril de 2013

Los cráteres 'gemelos' de Marte y UN NUEVO COHETE

La sonda Mars Express capta una imagen en la que se pueden apreciar dos depresiones en la región conocida como 'Thaumasia Planum' 


Dramáticas explosiones subterráneas, tal vez con la presencia de hielo, podrían ser la causa de la aparición de algunos cráteres en la superficie de Marte, como los que la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) fotografió el pasado mes de enero. Los científicos han destacado que este tipo de cráter también se ha observador en las lunas heladas que orbitan los planetas gigantes del Sistema Solar.

Los cráteres de la imagen son 'gemelos' y ambos se encuentran en la región conocida como 'Thaumasia Planum', una gran meseta que se encuentra inmediatamente al sur del Valle Marineris, el cañón más grande en el Sistema Solar. Los dos tienen poco más de 50 kilómetros de ancho y muestran las mismas características intrincadas en su interior, con la presencia de un pozo central.

Ahora, los expertos tratan de determinar cómo se forman estos accidentes en la superficie. Así, han destacado que, cuando un asteroide choca contra la superficie rocosa del planeta, tanto ésta como la superficie se comprime a densidades elevadas. Inmediatamente después del impacto, las regiones comprimidas se despresurizan rápidamente, explotando violentamente.

En impactos de baja energía, los cráteres presentan una forma simple de 'cuenco', mientras que en eventos más espectaculares, se producen grandes cráteres con características más complejas, tales como picos centrales levantados o pozos hundidos.

Teorías

Los científicos de la ESA barajan la idea de que la formación del pozo central, que se puede observar en estos cráteres gemelos, se produce cuando el hielo se derrite durante el impacto, se escurre a través de las fracturas por debajo del cráter y deja un hoyo.

Otra teoría es que el hielo bajo la superficie se calienta rápidamente, vaporizando una explosión. Como resultado, la superficie rocosa excava un pozo, que acaba rodeado por restos de rocas. El pozo está en el centro del cráter principal, donde la mayor parte de la energía del impacto se deposita.

Una de las características que más asombran a los expertos es que, a pesar de que los cráteres tienen diámetros similares, sus fosas centrales son bastante diferentes en tamaño y profundidad. Al respecto, se baraja la posibilidad de que quizás hubiera más hielo subterráneo en uno de ellos, lo que permitiría una mayor explosión y una perforación de la corteza que dejaría un hoyo más grande. 


Idean un cohete para viajar a Marte en solo 30 días

Investigadores de la Universidad de Washington (EE UU) han construido las piezas de un cohete de motor impulsado por fusión nuclear que podría transportar auna tripulación completa a Marte en 30 días.

El viaje de un ser humano a Marte ha sido, durante mucho tiempo, el objetivo de los programas de las agencias espaciales. Para John Slough, director de este proyecto financiado por la NASA, utilizar la misma energía que emplean el sol y las estrellas es estar "un paso más cerca" del planeta rojo. Según ha explicado, la energía nuclear puede eliminar muchos de los obstáculos que bloquean el viaje espacial profundo, incluyendo los largos tiempos de tránsito, los costes exorbitantes y los riesgos para la salud del hombre. "El uso de combustibles existentes hace que sea casi imposible para los seres humanos explorar más allá de la Tierra", ha señalado el investigador, quien ha explicado que este es el motivo por el que comenzó a experimentar con "una fuente de energía mucho más potente".

En los estudios realizados por la NASA se estima que, con la tecnología actual, una expedición de ida y vuelta a Marte llevaría más de cuatro años y la gran cantidad de combustible químico necesario para el cohete en el espacio sería de más de 12.000 millones de dólares. El equipo de Slough han presentado documentos que señalan que su cohete impulsado por fusión nuclear permitiría realizar una misión al planeta rojo en un periodo de entre 30 y 90 días. Esto, según han destacado los científicos, haría que el viaje fuera más práctico y menos costoso. En este sentido, han explicado que para alimentar su cohete, solo es necesaria una mínima cantidad de fusión, como "un pequeño grano de arena de este material".

Para esta misión, el equipo de investigación ha desarrollado un tipo de plasma que está encerrado en su propio campo magnético. La fusión nuclear se produce cuando este plasma es comprimido a alta presión con un campo magnético. Además, para encender el cohete han creado un sistema en el que un poderoso campo magnético provoca grandes anillos de metal para implosionar en torno a este plasma, comprimiéndolo a un estado de fusión. Los anillos de convergencia se unen para formar un armazón que enciende la fusión, pero sólo por unos pocos microsegundos. A pesar de que el tiempo de compresión es muy corto, se libera la suficiente energía de las reacciones de fusión para calentar rápidamente y ionizar este armazón. Este material es expulsado fuera del cohete a una velocidad alta. Y el proceso se repite cada minuto, propulsando la nave espacial.

Ahora, el equipo está trabajando en aunar todos los procesos usando la tecnología para comprimir el plasma y crear fusión nuclear. Slough espera tener todo listo para la primera prueba a finales del verano.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada